ikke beror den ringen!

ikke beror den ringen!

radio programmering i amerikansk liv, 1920-1960 J. Fred MacDonald.

Detektivprogrammering.

Sok etter lov og orden.

Detektivhistorien er en av de mest overbevisende og godt mottatte former for kreativt uttrykk i den amerikanske popul re kunsten. Med sin vekt pa plott, karakter og deteksjonsmetode har denne sjangeren hatt stor suksess i litteratur, film, fjernsyn og radio. Som et format spesielt i radio, oppdaget detektivhistorien i slutten av 1920-tallet, og innen to tiar var en av de mest produktive typene av kvelden kringkasting. Som bevis pa sin popularitet, utledde en kritiker at i 1945 var det i gjennomsnitt nitti minutter kriminalitetsprogrammer kringkastet daglig, og hvert show ble hort av mer enn fem millioner lyttere.

Styrken til detektivdrama var todelt: det var relativt billig a produsere og det var attraktivt for lyttere. Detektivprogrammer var mye mindre kostbare enn komedie- og utvalgsprogrammene som fantes i radioen. Videre returnerte de en betydelig hoyere bolig per dollar-investert figur enn andre sjangere. I 1950 estimerte Variety de ukentlige kostnadene til Jack Benny Program og The Bing Crosby Show for a ha v rt $ 40.000 hver, mens produksjonskostnadene pa alle, men noen fa detektivdrama, varierte fra $ 4000 til $ 7000.

Selv om detektivet sjelden gar inn i hoyere ranger av Hooper- eller Nielsen-klassifiseringene, ga disse mindre dyre programmene flere lyttere per sponsor dollar enn prestisjefylte komedie- og sortserier. Det gjennomsnittlige kvelds mysteriumsprogrammet i 1950 fikk 267 boliger per dollar, mens musikalske utstillingsvinduene fikk 215, generell drama 187, komedieserie 163 og konsertmusikk 123.

Den billige typen av detektiv serier var bemerkelsesverdig i forhold til skuespiller talent de utnyttet. Komikere som Eddie Cantor eller sangere som Al Jolson mottok overdadige kontrakter for de ble enige om a utfore, men detektive dramaer behovde ikke dyre «navn» skuespillere. Det som var nodvendig var en klar og s regen stemme og en evne til a lese fluidt og a injisere folelser inn i forestillingen.

Produsenter og reklamebyraer hadde mange dyktige radioaktorer a velge mellom. Denne situasjonen sorget for relativt lave lonninger og uklarhet for de fleste utvalgte utovere. Dermed kan favorittdetektiv-serier som The Shadow, Mr. District Attorney, og Nick Carter, Master Detective, nyte langvarig popularitet, men skuespillere, som Bret Morrison, Jay Jostyn og Lon Clark, matte forvente lavere lonn og mye mindre publisitet enn andre kringkastingspersonligheter.

Dette er ikke a si at skaperne av radio detektiv serien var sa sparsommelig som a utstrale big-name talent. Edward G. Robinson i Big Town og Basil Rathbone i Sherlock Holmes eventyr, begge begynner pa slutten av 1930-tallet, hadde stor suksess i flere arstider. Likevel, ikke for trusselen fra TV ble klart forstatt av nettverks- og byraprodusenter, var det et forsok pa a lokke Broadway og Hollywood-kjendiser i detektivprogrammer. Sa i slutten av 1940-tallet og tidlig pa 1950-tallet oppstod slike lys som Dick Powell i Richard Diamond, Private Detective, Joel McCrae i Tales of the Texas Rangers, George Raft i Rocky Jordan og Humphrey Bogart og Lauren Bacall in Bold Venture i sin egen vellykket serie. Pa denne dagen var imidlertid fremtiden for radio som en betydelig kilde til drama allerede domt. I stedet for en blomstringstid i hvilket stadium og filmbildet personligheter ble en integrert del av radioproduksjonen, var dette en sluttfase der radio forsokte a overleve ved kunstige metoder.

Nar det gjelder underholdning, gir detektivlystene lyttere muligheten til a blande den deduktive prosessen med intellekt med fantasiens folelsesmessige intensitet. Disse programmene kom i forskjellige innpakninger. Men om det var en tradisjonell privat etterforsker; en detektiv fra et lokalt, statlig eller foderalt politibyra; en amator sleuth; eller en internasjonal forbrytelsesleder, har heltene i disse seriene engasjert fantasien og transporterte lyttere langs en deduktiv vei mot en losning av forbrytelsen.

Pa ett plan var prosessen rett og slett losende puslespill: forfatterne hadde skjulte ledetrader i historien, og detektiv og hans publikum beveget seg uforgjengelig mot a montere disse ledetradene for a nevne den skyldige personen eller personer. Detektiverne var imidlertid mer enn avledende logikere; og publikum var mer enn bare a lytte.

Flere forskere har antydet overbevisende at detektive helter i den popul re kunsten ma betraktes som sosiale og kulturelle symboler, at mer enn ren underholdning, slike karakteriseringer er viktige bekreftelser av de moralske verdiene pa grunn av den amerikanske sivilisasjonen. Sosiologen Orrin E. Klapp hevdet at helter var av enestaende betydning fordi de hadde visse sosialt onskelige egenskaper (mot, hengivenhet, dyktighet osv.) Og de forfulgte betydelige mal (overvinne ondskap, mesterlig rettferdighet, osv.). Klapp bemerket at selv i denne sekul re epoken da religios tro gikk ned, fortsatte troen pa temporale mestere a trives. Pa denne maten antok helter i amerikansk kultur semi-guddommelige personligheter, som opererer i stedet for de tradisjonelle hellige og demi-guder i den vestlige sivilisasjonen.

Charles J. Rolo tok de religiose implikasjonene til amerikanske heltene enda lenger, motstridende: «Detektivhistorien er moderne manns passionsspilling.» Detektivet pekte pa at han er lik den gjennomsnittlige mannen med alle sine mangler: Nero Wolfe overeats, Sherlock Holmes bruker kokain, og Michael Lanyard er en reformert tyv. Likevel, i Rolo’s oppfatning, har alle detektiver «Kallet», alle er Frelsere, som besitter den frelsende nade som vil bringe alle sine observatorer til Lyset. Som han hevdet: Helden mistenker alle, for morderen er Everyman; Mordet er symbolet pa skylden, ufullkommenheten som er i oss alle. I hans soken etter den skjulte sannheten er helten utsatt for fare, slar seg om i morket, og noen ganger lider i kjodet, for det er ved hans travail at Frelseren mister sin synds verden. I detektivets triumftid er verden for en stund innlost. Ubevisst dor vi litt nar morderen moter sin skjebne, og dermed blir vi renset for skyld. Vi gleder oss over at sannheten har blitt kjent og at rettferdighet har prevunnet.

Detektivhistorien generelt og dens radio dramatisering spesielt fungert som mer enn en form for omlegging. Gjennom sin historie og struktur kommuniserte detektivprogrammet viktige moralske leksjoner til det amerikanske samfunnet. Essensen av disse meldingene ligger i det faktum at i hvert drama vant skurken aldri og helten mistet aldri. Hvorvidt et program apenbart erkl rte at «kriminalitet ikke betaler», dette var meldingen som ble uttalt i alle sendinger. I en sivilisasjon etablert pa prinsippet om privat eierskap av eiendom, det v re seg land, penger eller liv, er en slik proklamasjon en funksjonell nodvendighet.

Det er et imperativ som aldri kan kommuniseres for ofte. De som vil oppna privat eiendom utenfor sosialt godkjente metoder, ma vise seg a mislykkes. Slike skurke ma bli gjenstander av forakt og forakt, merket som Kain, slik at eiere i samfunnet kan v re pa vakt nar de er i deres n rv r, og det ville v re emulatorer som kan l re av deres eksempel. Radio-detektorserier, pa denne maten, tjente som teatre for a blande denne alvorlige leksjonen i en avledende sammenheng, som gjentatte ganger illustrerer at antisosiale skurker ma reformeres, fanger eller utfores slik at samfunnet til eiendommen kan v re sikkert og varig.

Handlingene til radioens forbrytelseslosere presenterte ogsa en betydelig personlig melding til lytterne. Denne kommunikasjonen var relatert bade til psykologisk stabilitet og sosial velstand innenfor amerikansk sivilisasjon. Nar Sam Spade, Johnny Dollar, Sgt. Joe Friday, Lamont Cranston, eller noen av de numerable detektene opplevde kriminalitet, var det innenfor et kjent monster. I begynnelsen av en kringkastning ble sentralkarakteren vanligvis funnet fredelig og rolig uten a v re involvert. Ved innforing av andre tegn fant han seg ubarmhjertig seg i vanskeligheter og ble fysisk og intellektuelt utfordret.

A akseptere denne nye virkeligheten og til slutt lose dilemmaet, avsluttet detektoren uunngaelig sitt ukentlige eventyr med en folelse av selvtillit og prestasjon. Da disse rettferdighetsmesterene utforte deres formelle liv, ga de faktisk et paradigme for en effektiv samfunnsekspert. Som de utfordringene som rutinemessig konfronterte de fiktive detektiver, matte utviklingen som truer orden i horernes personlige liv, bli mott og overvunnet. Ruten til stabilitet, folelsesmessig og materiell var bare a finne i en slik triumf. Detektivprogrammer ga derfor millioner av amerikanere med forstaelige historier om prestasjon i et konkurransedyktig massesamfunn.

I dette perspektivet oppnar detektivdrama status som en verdslig lidenskapsspill hvor den heroiske frelseren lider og nesten dor for vare medborgers synder. En slik modell styrker bade sivilisasjonen og dens borgerskap. Pa en tidligere tid og sted, ville slike historier v rt blitt innviet i hellig skrift og eksegese. Men i USA i det tjuende arhundre «hvor statsovergangen over kirken og denne verden over andre verden er sterkt oppnadd» borgerne ma finne modeller i sin egen popul re kultur. Fordi de nadde langt flere borgere enn detektive litteratur eller film, utforte radiodetektive programmer en strategisk rolle i a styrke tenoret til organisert eksistens innenfor det amerikanske commonwealth.

Til tross for allestedsn rv rende sosiale leksjoner i detektivprogrammering, ville det v re feil a vurdere denne radiostilen som monolitisk. Det var faktisk en stor variasjon i serien som de varierte fra den dokumentariske rligheten til True Detective Mysteries til den komiske skjonnheten av The Thin Man, og fra den intellektuelle presisjonen til Sherlock Holmes eventyr til brutaliteten til Pat Novak for leie.

Betydelig er det tre strategiske kriterier som dukket opp i alle detektive radioprogrammer: Programmets holdning til kriminalitet og dens losning; funksjonen til den sentrale karakterens personlighet; og utsikten over livet og samfunnet presenteres i historien «og avhengig av vekten i hver serie, kan radiodetektive programmer deles inn i tre karakteristiske typer: Realistisk Detektiv, Glamoros Detektiv og Neo-Realistisk Detektiv. Fra en undersokelse av disse typologiene er det mulig a fa en klarere forstaelse av detektivdrama pa luften og dets forhold til det amerikanske livet.